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MUSIQUE DE FILMS


TITANIC JAMES HORNER - LA MUSIQUE DU FILM DE JAMES CAMERON

Titanic, le film qui a fait exploser le box-office !… Aujourd’hui, on a beaucoup de mal à croire que ce long-métrage a été un moment la risée d’Hollywood. Nombreux étaient ceux qui pariaient sur un échec cuisant de son réalisateur James Cameron. Conçu au prix d’un énorme effort tant au niveau de la reconstitution que de sa mise en scène, mêlant histoire d’amour et catastrophe, le film de James Cameron a su toucher apparemment la corde sensible d'un vaste public. Servi par des décors, des personnages et une musique inoubliable, le film culte des années 90 prolonge dans nos mémoires l'histoire dramatique du grand paquebot.


LE FILM TITANIC, UN BUDGET COLOSSAL

Il faudra investir 200 millions de dollars pour réaliser ce film à la reconstitution historique. Le budget initial de 135 millions sera rapidement atteint en raisons des délais dépassés et des galères provoquées par les tournages se déroulant en milieu aquatique. Au bout du compte, le film deviendra plus cher que la construction du paquebot qui l'inspira, au point de couler presque à pic comme son modèle avant même d'exiter sur les écrans !


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Le paquebot avait été reconstruit au détail près. Une performance digne des grandes histoires hollywoodiennes. Le tournage eut lieu, en grande partie, dans un réservoir géant rempli de plusieurs milliers de mètres cubes d’eau. Un véritable exploit aussi bien technique qu’éprouvant pour les acteurs lors du tournage (Kate Winslet attrapera une pneumonie à force de rester des heures durant dans l’eau).

L’histoire du Titanic annonçait bel et bien un scénario idéal pour un film catastrophe ; un genre de cinéma qui avait disparu depuis fort longtemps des écrans (Tremblement de terre, La tour infernale, Airport, etc.). Cameron détourna le piège en insérant aux péripéties catastrophiques de la disparition du paquebot une autre histoire bien plus romancée ; une histoire d’amour servant de fil conducteur et qui va progressivement s’installer pour occuper une place centrale jusqu’à la fin à l'issue tragique.

Le film Titanic est un « mélo moderne » en pleine période d’art déco qui voit la rencontre entre deux jeunes êtres : Jack Dawson, le prolétaire, et Rose DeWitt Bukater, une riche héritière promise à un mariage de raison. Pour James Cameron, le naufrage du Titanic n’est qu’un prétexte. La magie du cinéma va opérer son tour de force en réussissant deux êtres qui, dans d’autres conditions, ne se seraient finalement jamais croisés.

Nominé 14 fois aux oscars, il en récoltera 11, dont ceux du meilleur film, du meilleur réalisateur et de la meilleure musique. Le film est rentré dans la cour des grands auprès de Ben-Hur (1958) et du Seigneur des anneaux : le retour du roi (2003). Titanic restera numéro un du box-office durant quinze semaines.


JAMES HORNER, COMPOSITEUR DE LA MUSIQUE DE « TITANIC »

Le succès du film vaut aussi pour sa musique composée et produite par James Horner. La chanson titre My Heart Will Go On interprétée par Céline Dion a été propulsée à la première place des hit-parades du monde entier et ce alors que cette chanson ne dépasse pas le niveau moyen des ballades pop correctement produites. La voix de Céline Dion et sa place hégémonique dans l’enregistrement n’est certainement pas étranger à la réussite commerciale de la chanson.

Pour composer la musique de Titanic, Cameron avait d’abord penser à la chanteuse Enya (un choix qui me semble encore aujourd’hui assez étrange !). Un montage test est réalisé avec des extraits de sa musique, mais la chanteuse refuse l’offre du réalisateur. Il fait alors appel à James Horner...

Le compositeur, qui vient de terminer la musique du film Braveheart, est à nouveau disponible. Pour Cameron, James Horner est une vielle connaissance. Ils avaient travaillé ensemble sur Alien, le retour de 1986. Lors de leur collaboration, les deux hommes ne s’étaient guère entendus. Dépassant un certain amour-propre, Cameron très impressionné par son score pour Braveheart insiste pour l’avoir à ses côtés. Horner accepte et, pour suivre la ligne directrice et les désirs du metteur en scène, compose alors des musiques fortement influencées par Enya. La musique du film reçoit très rapidement l’approbation du public et la BO réussira à se vendre à plusieurs millions d’exemplaires en quelques mois.

Horner est un compositeur habitué aux productions cinématographiques à succès : Star Treck 2 de Nicholas Meyer (1982), Le nom de la rose de Jean-Jacques Annaud (1986), 48 heures de plus de Walter Hill (1990), Apollo 13 de Ron Howard (1995). La musique du film Braveheart singularise son style de façon magistrale, avec ses mélodies langoureuses inspirées par quelques airs traditionnels écossais et où se mêlent des orchestrations subtiles et aux ressorts complexes.


VIE DES MUSICIENS À BORD DU TITANIC

Grâce à la qualité de sa reconstitution, le film illustre un aspect de l’histoire de la musique au début du 20e siècle, notamment lorsqu’il présente de façon caricaturale les musique jouées pour les premières et deuxièmes classes : l’élégance guindée contrastant avec la joie de vivre à l’état pur.

L’orchestre du Titanic était composé de deux ensembles à cordes séparés. Sous la direction de Wallace Hartley, un quintette était régulièrement chargé du divertissement des passagers de première classe tandis qu’un trio avec un répertoire plutôt continental jouait pour la deuxième classe. La musique était tirée du White Star Line Songbook, qui comprenait 352 morceaux : ouvertures, pièces d’opéra, musique sacrée, intermèdes musicaux, suites et fantaisies, valses, marches et cake-walks.

On attendait des musiciens qu’ils soient capables de jouer chaque morceau par cœur sur commande et de reproduire au pied levé des mélodies populaires de l’époque. Leur journée de travail commençait à midi. Ils jouaient dans les salles à manger pour le déjeuner. Ensuite, ils enchaînaient avec des danses à l’heure du thé, des concerts et des trios. Après quoi, il y avait de la musique pour le dîner et la soirée, puis souvent de la musique de danse jusque tard dans la nuit. Et le tout se répétait le lendemain.

Comme montré dans le film, lors du naufrage du « Titanic », le 14 avril 1912, l’orchestre joua effectivement « jusqu’à la dernière minute » pour tranquilliser les voyageurs, d’abord dans le foyer puis sur le pont avant. Quel a réellement été le dernier morceau joué reste sujet à controverses. Pour ceux qui purent témoigner, c’était soit la valse Songe d’automne, soit Nearer, My God, To Thee, un morceau de gospel de Lowell Mason.

Du point de vue de la dramaturgie du film, il allait de soi de choisir la solennité religieuse du gospel pour la « scène d’adieux » des musiciens, plutôt que la légèreté d’une valse ! Il est d’ailleurs vrai que les musiciens ne sont pas montés dans des canots de sauvetage et qu’aucun d’eux n’a survécu.


HYMN TO THE SEA - JAMES HORNER


LES MUSICIENS DU FILM SOUS CONTRAT

Le groupe de musiciens qui jouent dans le film « Titanic » est le quintette bernois I Salonisti, dont la distribution est inhabituelle : deux violons, un violoncelle, une contrebasse et un piano. Le quintette existe depuis 1983 et fait des tournées dans le monde entier pour jouer lors de concerts, de manifestations et de festivals. Le contrat qui lie les Salonisti aux producteurs du film était, semble-t-il, draconien, n’apparaissant pas dans le générique du film, et n’ayant pas non plus le droit de mentionner leur rôle dans le film sur leur CD And The Band Played On dans lequel se trouvent des morceaux tirés du White Star Line Songbook. Toutefois, la maison de disque DECCA réussira le tour de force de distribuer le CD dans le monde entier.


NEARER, MY GOD, TO THEE

Toute la musique du film n’a pas été composée par James Horner, c’est le cas de l’hymne gospel Nearer, my God, to Thee de Lowell Mason *, une chanson qui a été très populaire aux Etats-Unis avec sa simple mélodie et ses cadences harmoniques issues de la musique folklorique. La chanson a été enregistrée de nombreuses fois et de différentes façons, jouée aussi bien par des interprètes blancs que par des Noirs des États-Unis. Alors que dans le film la version "I Salonisti" épouse un habillage sonore assez proche de l’œuvre originale, celle de Mahalia Jackson accompagnée de l’orchestre de Percy Faith possède un aspect symphonique plutôt kitch et typique de la culture américaine ; tout l’inverse de celle du bluesman Mississippi John Hurt avec ses couleurs folk-blues.



* À propos de Lowell Mason

Lowell Mason est sans contexte une des figures les plus importantes de la vie musicale des Etats-Unis au 19e siècle. Abordant différents instruments dès le plus jeune âge (piano, orgue, flûte, clarinette), il s’impose dans les années 1820 comme un compositeur de chansons à succès. Il publie à cette époque un recueil de chants gospels pour le compte des éditeurs Boston Handel & Haydn Society pour devenir par la suite son président. Son recueil de chansons, Carmina Sacra, se vendit à plus de 500.000 exemplaires entre 1841 et 1858 et lui rapporta une fortune. Lowell Mason a édité plus de 80 recueils de chansons et a composé plus de 1.000 mélodies. En outre, il a écrit environ 500 arrangements pour chœur de chansons européennes. A côté de Nearer, my God, the Thee, From Greenland’s Icy Mountains et My Faith look up to Thee sont les hymnes de Lowell Mason les plus connus.


Par Elian Jougla (Cadence Info - 01/2014)


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