JAZZ ET INFLUENCES


ALEX MERCADO, BIOGRAPHIE/PORTRAIT DU PIANISTE DE JAZZ MEXICAIN

Assez méconnu en France, le pianiste de jazz mexicain Alex Mercado mérite que quelques lignes lui soient consacrées dans Cadence Info. Ce musicien est non seulement un virtuose de l'instrument mais aussi un compositeur inspiré. Son piano, avec ses touches de romantisme et d’impressionnisme, s’immisce subtilement dans une musique faisant naître autant de ruptures de ton que d'unité dans ses messages.


JEUNESSE MUSICALE ET DÉCOUVERTE DU JAZZ

Une fois de plus, la culture musicale guide les pas des ambitions futures. Pour Alex Mercado, tout a commencé quand, à l’âge de six ans, il écoutait à la maison les disques que lui avait légués son grand-père. Liszt, Chopin ou Debussy et Bartók devaient constituer la matière première à son éducation musicale. Pour Alex Mercado, le rapport à la musique est d’abord une histoire de famille, car outre les disques de son grand-père, c’est grâce à son oncle qu'il prendra possession de son premier piano.


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À 13 ans, il commence à se consacrer sérieusement à l’étude du piano après avoir joué de la guitare pendant 4 ans. Un âge qui pourrait être qualifié de tardif mais qui visiblement ne l’a pas empêché de franchir toutes les étapes, à commencer par un parcours classique au Conservatoire national de musique de Mexico. La musique jazz deviendra sa référence du jour où il verra se produire Keith Jarrett. Visiblement doué dans le domaine de l’improvisation, ses compétences lui permettent d’obtenir une bourse pour suivre l’enseignement de la 'Berklee College of Music' aux États-Unis.

Sa carrière commence modestement après avoir obtenu le diplôme de Berklee. Il devient pianiste de bar en parcourant mers et océans à bord d’un paquebot de croisière et accompagne des chanteurs d’opéra avant de participer à ses premières sessions d’enregistrement studio en tant que sideman.

© alejandromercado.com


LES DISQUES D’ALEX MERCADO PAS À PAS

Le premier disque enregistré sous son nom date de 2012 : The Watcher. Entouré de Aarón Cruz à la contrebasse et de Gabriel Puentes à la batterie, Alex Mercado signe toutes les compositions de l’album (et de ceux qui suivront). Le pianiste révèle un potentiel artistique que la presse spécialisée mexicaine encense. Ce premier opus lui ouvre les portes des festivals au Mexique mais aussi à l’international.

Toujours en trio, mais cette fois-ci avec le contrebassiste américain Scott Coley et le batteur mexicain Antonio Sanchez, le second album Symbiosis (2014) conduit l’auditeur dans un monde musical vibrant, rempli de mélodies engageantes et d'improvisations où le dynamisme devient le meilleur allié. Ce disque, auto-produit et enregistré à New York avec le soutien du 'Fond National pour la Culture et les Arts' (le FONCA), est sélectionné pour figurer dans le magazine 'Downbeat' la même année. Le magazine 'Music Life' y va de son commentaire en révèlant à ses lecteurs que ce pianiste mexicain a vraiment l’art de « combiner les ressources du jazz traditionnel et de l'improvisation contemporaine. ».


ALEX MERCADO : PAISAJES (2017)

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En 2015, Alex Marcado aborde le délicat exercice du piano solo. L’album Refraction mêle à la fois héritage classique et subtiles improvisations jazz. Deux ans plus tard, pour son quatrième album, Paisajes, Alex Mercado revient à la formule du trio. Enregistré à Mexico, le pianiste défend huit nouvelles compositions. Accompagné de Israel Cupich à la contrebasse et de Gabriel Puentes à la batterie, ce disque est pour son auteur l’occasion de nous présenter sur un ton très personnel les paysages mexicains qui lui tiennent à cœur.

Le dernier disque en date, Convergencias (2018) décrit son évolution musicale à travers 12 œuvres originales. Reposant uniquement sur des duos, Alex Mercado a voulu qu'un invité différent soit prèsent sur chaque titre. Parmi eux, citons les saxophonistes Alex Terrier et Emanuele Cisi, le guitariste Rodrigo Nefthali, le bandonéoniste Cesar Olguin, le contrebassiste Aaron Cruz ou encore la violoncelliste Luz Maria Frenk. « Deux trajectoires différentes convergent en un seul point et en un seul instant pour partager une richesse d'expériences vécues » précise le pianiste. Pour la seconde fois, le disque est soutenu par le 'Fonds national pour la culture et les arts'. Alex Mercado mélange ses deux influences principales que sont l’improvisation jazz et la musique classique, mais surtout et chose rare, chaque morceau a été étudié au cas par cas, c’est-à-dire en fonction de la personnalité des artistes invités et des instruments utilisés.


ALEX MERCADO : CONVERGENCIAS (vidéo promotionnelle - 2018)
Le pianiste présente le projet discographique ainsi que les différents musiciens invités

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ALEX MERCADO, UN STYLE JAZZ TRÈS CONTEMPORAIN

Alex Mercado est pourvu d'une technique impeccable et d'une abondante imagination. Le pianiste est aujourd’hui un musicien reconnu dans son pays. Pour peut que l’on aime le jazz contemporain, ses capacités de compositeur ne peuvent laisser indifférentes. En quelques années, ses paysages sonores ont eu la faveur de la critique et du public. Sa musique est résolument actuelle, ponctuée d’ambiances en rupture de ton et de cadence. Son monde sonore à lui s’entoure d’harmonies complexes et de traits mélodiques qu’il doit en grande partie à son héritage classique.

Quand Alex Mercado se met au piano, on remarque ses longs doigts effilés. Le pianiste joue avec les ambitus de façon déconcertante en exploitant avantageusement toute la tessiture que lui offre l’instrument. Son jeu nuancé et posé est là pour faire ressortir les harmonies tandis que les traits plus techniques servent d’envol à une virtuosité parfaitement maîtrisée. Prenant appui sur ses compositeurs fétiches depuis ses jeunes années, Alex Mercado a appris à développer une modernité harmonique des plus savantes. Sa musique utilise avec justesse et discernement la littérature du jazz, du blues, des chansons de Broadway et de la musique populaire mexicaine.

Par Elian Jougla (Cadence Info - 01/2020)

Visiter le site officiel de Alex Mercado


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